C’est la fête de l’Europe !

 

Drapeau européen © French Moments

Le 9 mai, c’est la fête de l’Europe

 

Chaque année, les Européens célèbrent la « Journée de l’Europe » le 9 mai. Cette date est un symbole européen, aux côtés du drapeau, de l’hymne, de la devise et de la monnaie unique (l’euro).  Les Européens qui choisissent de fêter sérieusement la Journée de l’Europe identifient l’Union européenne en tant qu’entité politique.

 

Pourquoi la date du 9 mai ?

Le 9 mai 1950, cinq ans presque jour pour jour après la signature de l’armistice entre la France et l’Allemagne, mettant un terme à la seconde guerre mondiale, Robert Schuman, alors ministre des Affaires étrangères, a présenté une proposition de Jean Monnet relative à une organisation de l’Europe, indispensable au maintien de relations pacifiques.

Cette proposition a été appelée « déclaration Schuman et a appelé à la mise en commun sous une autorité internationale des productions française et allemande de charbon et d’acier. En réalité, Jean Monnet et Robert Schuman visaient à assurer la paix en Europe, c’est pourquoi beaucoup considèrent que la « déclaration Schuman » est l’acte de naissance de l’Union européenne.

La France et l’Allemagne ont été immédiatement rejointes par l’Italie et le Benelux dans cette initiative. En 1985, lors du Conseil européen de Milan, les chefs d’Etat ou de gouvernement ont instauré la commémoration annuelle de la « Journée de l’Europe », qui s’adresse à tous les citoyens de l’Union européenne.

 

Comment fête-t-on la « journée de l’Europe » aujourd’hui ?

La « Journée de l’Europe » est célébrée dans les 27 pays membres de l’Union européenne.

Cette année, la Fête de l’Europe est dédiée au volontariat et au bénévolat, thèmes de l’Année européenne 2011.

Les institutions européennes souhaitent faire de la « Journée de l’Europe » un moment-clé avec des activités et des festivités qui rapprochent l’Europe de ses citoyens et ses peuples entre eux. Les associations, les écoles et les citoyens prennent part à la célébration de cette journée en organisant de nombreuses manifestations.

D’autres emblèmes ont été introduits par l’Union européenne afin de renforcer la cohésion des peuples : le drapeau européen, l’hymne européen et la devise : « Unis dans la diversité ».

 

Le drapeau européen

Bleu azur avec en son centre une couronne de douze étoiles or.

Adopté par l’Assemblée parlementaire en 1955, il permet à tous les Européens de s’y identifier en plus de leur propre drapeau national. Le drapeau a été adopté par l’Union européenne en 1983.

Le nombre d’étoiles est fixé de façon permanente à 12 et ne représente pas le nombre d’Etats membres de l’UE. Le nombre symbolise la perfection et la plénitude, au même titre que les 12 mois de l’année ou les 12 apôtres. La légende fait remonter la création du drapeau à une statue de la Vierge couronnée de 12 étoiles, les Pères fondateurs de l’Europe des années 1950 étant sensibles aux valeurs religieuses. 

 

Vitraux de Strasbourg © French Moments

Les vitraux situés au centre du chœur de la cathédrale de Strasbourg ont été offerts par le Conseil de l’Europe en 1956 et représentent la Vierge habillée en bleu. L’enfant Jésus, assis sur les genoux de sa mère, est vêtu de rouge, symbole de royauté, et porte dans sa main un lys, emblème de la ville de Strasbourg. La partie supérieure de la verrière représente le drapeau de l’Union européenne. Les vitraux ont remplacé ceux qui avaient été détruits pendant la Seconde guerre mondiale.

  

L’hymne européen

Le prélude de l’Ode à la joie de la 9e symphonie de Ludwig van Beethoven a été choisi comme hymne européen en 1971. L’hymne a été présenté publiquement lors de la journée de l’Europe le 9 mai 1972.

 

Qu’est-ce que l’Union européenne ?

L’Union européenne © French Moments

L’Union européenne (UE) est une union politique et économique de 27 états-membres en Europe. L’UE s’étend des îles de Chypre et Malte aux froids climats de Suède et de Finlande. Toutefois, malgré les différentes étapes d’élargissement au cours des dernières 50 années, l’Union n’inclut pas le continent européen dans son intégralité : certains pays restent en-dehors des frontières de l’UE : la Suisse, la Norvège, la Russie and l’Islande.

La superficie de l’Union européenne représente un peu plus de la moitié de celle de l’Australie.

En 1957, la France a fait partie des six membres fondateurs de cette surprenante entité, lors de l’établissement de la Communauté économique européenne (CEE). Depuis, chaque mairie de France fait flotter à la fois les drapeaux français et européen. Avec l’Allemagne et le Royaume-Uni, la France est l’un des pays de l’UE les plus puissants, influant grandement sur les affaires européennes.

L’Union européenne totalise 500 millions d’habitants et est à ce jour l’ensemble démocratique la plus grande au monde. Si l’on considère l’UE en qualité d’économie unique, les 27 états-membres forment la première puissance économique mondiale, loin devant les Etats-Unis, la Chine et le Japon.

Depuis 1999, la plupart des états (à l’exception notoire du Royaume-Uni, de la Suède et du Danemark) ont rejoint la zone euro. Cet abandon de la souveraineté monétaire se manifeste par l’utilisation d’une monnaie unique : l’euro.

D’autres réussites de l’UE incluent le développement d’un marché unique (depuis 1993), la liberté de circulation des personnes (les accords de Schengen), des biens, des services et des capitaux.

Afin de s’assurer du fonctionnement de cette union, plusieurs institutions de gouvernance ont été mises en place depuis 1957. Certaines sont basées à Bruxelles (la Commission européenne, le Conseil de l’Union européenne), d’autres à Luxembourg (la Cour de Justice européenne), à Francfort-sur-le-Main (la Banque centrale européenne) et à Strasbourg (le Parlement européen).

 

Pourquoi Strasbourg est devenue une capitale européenne ?

« Voilà une ville qui, plus que d’autres, a été victime de la stupidité des nations européennes qui croyaient régler leurs problèmes par la guerre, maintenant elle doit être appelée à devenir un symbole de réconciliation et de paix ».

Ernest Bevin, Ministre des Affaires étrangères du Royaume-Uni, 1949.

Au lendemain de la Seconde Guerre Mondiale, l’heure a été à la reconstruction et à la réconciliation des peuples d’Europe.

Quatre ans après la fin de la Seconde Guerre Mondiale, dix Etats européens (Belgique, Danemark, France, Irlande, Italie, Luxembourg, Norvège, Pays-Bas, Royaume-Uni et Suède) ont signé, au Palais Saint-James à Londres, l’acte de naissance du Conseil de l’Europe. Cet organisme intergouvernemental a été fondé sur les droits de l’Homme.

Lord Ernest Bevin, ministre des affaires étrangères du Royaume-Uni a été le premier à proposer de faire de Strasbourg le symbole de la réconciliation européenne. Certains ont pensé que sa proposition, établie sur le choix d’une ville moyenne d’Europe, était une manœuvre britannique déguisée pour reléguer au second plan des centres politiques de la nouvelle initiative.

Mais les institutions européennes ont réussi à naviguer au cours des décennies et font parties, non seulement du paysage de Strasbourg, mais également de celui de l’Europe entière.

Strasbourg est aujourd’hui le siège de plus d’une dizaine d’institutions et organismes à la fois européens et internationaux. Trois d’entre eux jouent d’une forte influence internationale : le Conseil de l’Europe, le Parlement européen et le Palais européen des Droits de l’homme. Leurs bâtiments, aux proportions monumentales (surtout pour le Parlement), sont devenus emblématiques pour la ville.

Le quartier des institutions européennes se situe au Nord de Strasbourg, au bord de l’eau à la confluence de l’Ill et du canal de la Marne au Rhin.

 

Zoom sur le Parlement européen

Le Parlement européen © French Moments

Le Parlement européen est une des institutions les plus puissantes de l’Union européenne. L’institution représente les intérêts de quelques 500 millions de citoyens européens.

Avant l’inauguration du nouveau bâtiment en 1999, les députés européens siégeaient dans l’hémicycle du Palais du Conseil de l’Europe, de l’autre côté de la rive. L’Union européenne s’élargissant régulièrement, il fallait trouver aux députés européens un lieu plus spacieux et répondant aux exigences parlementaires (cabines d’interprétation, technologies associées au vote, bureaux etc.)

L’immense pavillon de verre ne laisse pas le visiteur insensible. L’édifice est une prouesse architecturale et surtout technique : il fallait trouver le moyen le plus adéquat pour y inclure un hémicycle de 750 places (le plus grand d’Europe), 1133 bureaux, des espaces de travail et de détentes, ainsi que les services administratifs adjacents. Ces contraintes complexes ont été menées à bien par le cabinet d’architecture Studio Europe qui a livré le bâtiment en 1999.

Depuis la rivière de l’Ill, le Parlement se découvre le long d’une monumentale façade en verre semblant symboliser l’esprit de transparence de la démocratie européenne. De l’autre côté, la physionomie du bâtiment est complètement différente et, pour beaucoup, ressemble singulièrement aux ruines du Colisée de Rome. Deux grandes figures géométriques y apparaissent : l’ellipse (la tour, haute de 60 mètres et d’un diamètre de 100 mètres) qui contient le cercle (l’hémicycle) … et le cercle qui contient l’ellipse. Cette allégorie des tensions entre le cercle et l’ellipse illustre la confrontation et l’alliance dans la vie d’une démocratie.

Le bâtiment du Parlement européen fut baptisé « Louise-Weiss » en l’honneur de sa première présidente.

La localisation du siège du Parlement a fait couler beaucoup d’encre ses dernières décennies. Si les réunions plénières ont lieu à Strasbourg, certaines séances additionnelles se tiennent à Bruxelles et son secrétariat général à Luxembourg. Devant les pressions de lobbies souhaitant le transfert du Parlement à Bruxelles, le Conseil européen d’Edimbourg en décembre 1992 a confirmé Strasbourg comme siège du Parlement, par l’insistance commune de François Mitterrand et d’Helmut Kohl.

 

Quels états sont membres de l’Union européenne ?

Les 27 états-membres (avec l’année de leur adhésion à l’UE) sont :

l’Allemagne (1957), l’Autriche (1995), la Belgique (1957), la Bulgarie (2007), Chypre (2004), le Danemark (1973), l’Espagne (1986), l’Estonie (2004), la Finlande (1995), la France (1957), la Grèce (1981), la Hongrie (2004), l’Irlande (1973), l’Italie (1957), la Lettonie (2004), la Lituanie (2004), le Luxembourg (1957), Malte (2004), les Pays-Bas (1957), la Pologne (2004), le Portugal (1986), la République Tchèque (2004), la Roumanie (2007), le Royaume Uni (1973), la Slovaquie (2004), la Slovenie (2004) et la Suède (2004). La Suisse et la Norvège ne sont pas membres de l’Union européenne mais participent à l’espace Schengen.

 

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Les institutions européennes à Strasbourg et les symboles européens

La ville de Strasbourg

La cathédrale de Strasbourg

Le Parlement européen vu de la cathédrale de Strasbourg © French Moments

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3 réponses à C’est la fête de l’Europe !

  1. Chung Kurgan dit :

    Hi agence web ! excellent Blog, Bien joué !

  2. Ping : La Journée de l’Europe | French Moments Blog

  3. Il faut toujours respecter les origines !!

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