Pourquoi il faut absolument découvrir le Haut-Weald !

Depuis que nous résidons à Burwash, nous découvrons les différentes appellations de notre région. East-Sussex, Sud-Est de l’Angleterre… Mais il y a aussi le Weald et le High Weald. Pour les novices que nous sommes, tout ça c’est un peu confus. Quelques petites recherches sur le sujet et tout devient clair. Direction ma campagne anglaise dans la région du Haut-Weald. Un territoire qui se situe entre Londres et la Manche, reconnue pour ses magnifiques paysages. 


Le Haut-Weald, c’est où ?

Le Haut-Wield à Burwash © French Moments

La campagne du Haut-Wield à Burwash © French Moments

Le Haut-Weald est la partie centrale d’une région située entre Londres et la Manche : le Weald. En anglais, il s’appelle « High Weald ».

Il s’étend sur quatre comtés :

  • le East Sussex (Hastings, Rother, Wealden),
  • le Kent (Ashford, Sevenoaks, Tonbridge and Malling, Tunbridge Wells),
  • le Surrey (Tandridge) et
  • le West Sussex (Crawley, Horsham, Haywards Heath).

Carte Haut Weald

Le Haut-Weald est un territoire protégé et reconnu pour la beauté de ses paysages. Il fait d’ailleurs partie de la liste des 49 « Areas of Outstanding Natural Beauty ».

Téléchargez la carte montrant les limites du High Weald.

Son nom [Weald] est d’origine saxonne et signifie « pays boisé ». Il est à ce titre voisin du mot « Wald » en allemand, qui signifie « forêt ».

Force est de constater qu’en ce début du 21e siècle, le Weald est toujours boisé ! Il apparaît même comme l’un des territoires anglais les plus boisés.


Des paysages bucoliques !

Le Haut-Weald est un espace remarquable pour ses paysages bucoliques et ruraux.

Haut-Wield près de Burwash © French Moments

Dans la campagne du Haut-Wield près de Burwash © French Moments

Il se caractérise par :

  • un paysage rural hérité du moyen-âge qui se classe parmi les mieux conservés en Europe du Nord.
  • une contrée de petits bois (les shaws) et de bocages aux parcelles de formes irrégulières
  • un espace traversé par de petites routes de campagne noyées dans la verdure
  • un territoire abritant de petits ruisseaux aux coteaux ravinés (les gills)

Les fans des romans de Jane Austen (Orgueil et Préjugés) ou de Alan Alexander Milne (Winnie l’Ourson) s’y retrouveront complètement pour l’atmosphère « Vieille Angleterre » qui s’en dégage.

Burwash © French Moments

Chemin typique du bocage près de Burwash © French Moments

Si proche de Londres, ce pays est étonnamment rural. Les routes sinueuses se perdent dans les collines arrondies du bocage anglais, parsemés de petits villages et de fermes isolées.

Dans les environs de Mayfield © French Moments

Dans les environs de Mayfield © French Moments

 


De nombreuses forêts !

Le High Weald est également un lieu apprécié des promeneurs. De nombreuses forêts et sous-bois humides contribuent à sa réputation.

Aux 17e et 18e siècles, les forêts ont souffert d’intenses défrichements. Le bois était utilisé en tant que matière première ou source d’énergie pour les besoins de l’industrie : chantiers navals, charbon de bois pour les forges, les cristalleries et les briqueteries.

Dans le bois de Bodiam © French Moments

Dans le bois de Bodiam © French Moments

Toutefois, la forêt fait toujours partie du paysage wealdien. On estime que les forêts couvrent aujourd’hui 23% du territoire. L’une des plus fortes densités de forêt en Grande-Bretagne !

Pour vos balades forestières, on notera les massifs forestiers de St Leonards, Dallington, Darwell, Brede High Wood, Beckley Woods, Bedgebury, mais surtout la célèbre Ashdown Forest.

Forêt du Haut-Weald © French Moments

Bruyères et fougères dans la forêt du Haut-Weald © French Moments

Ces forêts abritent une végétation particulière due à la présence de grès sur son sol. Ainsi, les paysages font la part belle aux landes de bruyère parsemées de pins, bouleaux, fougères, bruyères, châtaigniers. Mais également de hêtres et de chênes…


Les bourgades du Haut-Weald

Quelques villes se trouvent sur le territoire du Haut-Weald. On peut mentionner Horsham, Burgess Hill, East Grinstead, Haywards Heath, Tonbridge, Tunbridge Wells et Crowborough.

Cranbrook © French Moments

L’église anglicane de Cranbrook © French Moments

La contrée abrite de jolis villages ou bourgades. Quelques exemples : Tenterden, Winchelsea, Cranbrook, Battle, Burwash, Mayfield, Goudhurst, Maresfield…

Mayfield © French Moments

Maison à pans de bois à Mayfield © French Moments

Le littoral comprend les villes balnéaires de Hastings et Bexhill-on-Sea, ainsi que la cité historique de Rye.


Des sites touristiques majeurs

Vous aimez les manoirs, les châteaux, les jardins, les ruines romantiques… ? Le patrimoine architectural du Haut-Weald est particulièrement riche.

Le château de Bodiam © French Moments

Le château de Bodiam © French Moments

Quelques idées de sortie :

  • Les ruines de l’abbaye de Battle. Site de la célèbre Bataille de Hastings (1066).
  • Le fantastique château-fort de Bodiam. Un de plus beaux châteaux d’Angleterre.
  • L’Union Mill à Cranbrook. Le plus haut moulin à vent de la région.
  • Le château de Scotney, un des domaines les plus pittoresques de la contrée.
  • Le manoir de Bateman’s à Burwash. Ancienne demeure de Kipling, l’auteur du Livre de la Jungle.
  • L’abbaye de Bayham. Des ruines romantiques d’une abbaye fondée en 1207 et dissoute au 16e siècle.
  • Le château de Tonbridge, un des plus anciens châteaux d’Angleterre.
  • Penshurst Place, un grand manoir gothique du 14e siècle.
  • Le château de Hever, forteresse médiévale construite à partir du 13e siècle.
  • Le château de Chiddingstone, un édifice du début du 19e siècle.
  • Hammerwood Park, un manoir étonnant construit en 1792 dans le style Greek Revival.
  • La Priest House à West Hoathly. Le presbytère est une jolie maison à pans de bois datant du 15e siècle.
  • Les jardins de Wakehurst Place. Le manoir de la fin du 16e siècle est agrémenté d’un jardin botanique géré par le Royal Botanic Gardens de Kew.
  • Les jardins de Sheffield Park, un des plus beaux parcs anglais du pays.
  • Le château de Hertsmonceux, un château en brique du 15e siècle. Son domaine a abrité un temps le fameux Observatoire royal de Greenwich.

Montez à bord de trains à vapeur !

Kent and East Sussex Line © French Moments

Le chemin de fer de la Kent and East Sussex Line © French Moments

Les amateurs de trains à vapeur seront comblés ! Le High Weald est traversé par quatre lignes de chemin de fer à vapeur. Elles recréent pour le plaisir des touristes – petits et grands - la merveilleuse atmosphère des trains à vapeur d’autrefois :


Infos pratiques sur le Haut-Weald

Pour en savoir plus sur le Haut-Weald, visiter les sites suivants :

Burwash © French Moments

Le village de Burwash © French Moments

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