Comment se déroule le Remembrance Day en Angleterre ?

Le Remembrance Day est une journée de commémoration à la mémoire des morts pendant la Première guerre mondiale et les guerres qui ont suivie. J’ai eu l’opportunité d’assister à la cérémonie du Remembrance Day à Burwash, petit village d’East Sussex. 


Le Remembrance Day, le Jour du Souvenir

L’année dernière, j’assistais à l’Armistice de la Première guerre mondiale dans mon village de Granier en Savoie.

Ce fut un moment émouvant, notamment puisqu’il s’agissait du centenaire de l’accord de cessez-le-feu signé par les belligérants (France, Grande-Bretagne et Allemagne) dans la Clairière de Rethondes.

Ce 10 novembre 2019, c’était en Angleterre que, pour la première fois, j’assistais à la cérémonie de ce Jour du Souvenir.

France-Angleterre : Similarités et différences dans la commémoration

Et pour tout vous dire, j’ai trouvé que, de part et d’autre de la Manche, cette journée se déroule de façon très similaire. Il existe effectivement de nombreux points communs : le défilé des officiels, la minute de silence, le dépôt de gerbe au monument aux morts, la sonnerie aux morts…

Toutefois, si la Marseillaise retentit en France, à Burwash nous n’avons pas entonné le « God Save The Queen », l’hymne national anglais. En revanche, il est interprété lors de l’office religieux et dans les grandes villes comme à Londres.

Pas de maire mais un pasteur anglican !

La deuxième grande différence est l’implication centrale de l’église anglicane pendant la cérémonie. A Burwash, c’est le pasteur anglican (Vicar en anglais) qui a donné une allocution et lu une prière. Car, contrairement à la France, on ne parle pas de « commune de Burwash » mais de « paroisse de Burwash » (parish). Et comme il n’existe pas de maire, la fonction honorifique du prêtre anglican est, semble-t-il, renforcée.

La fleur symbole du sang versé

Enfin, dernière différence : le choix de la fleur pour symboliser ceux qui sont tombés au combat. En France, c’est le bleuet. Cette fleur des champs rappelle la couleur des uniformes des Poilus. On dit qu’elle était la seule plante à repousser après les terribles combats de Picardie et du Nord.

En Angleterre, comme dans tous les pays du Commonwealth, c’est le coquelicot (red poppy) qui le remplace. La couleur rouge est naturellement associée à celle du sang versé par les soldats. Et le coquelicot, comme le bleuet, poussait abondamment sur le bord des tranchées des champs de bataille du nord de la France et de Belgique.

Il est de coutume en Angleterre de porter un coquelicot en papier sur le côté gauche de sa poitrine, là où se trouve le cœur (encore un symbole !)

On retrouve le coquelicot sous diverses décorations, en guirlandes, en couronnes…

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Guirlande de coquelicots à Burwash © French Moments

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Panneaux de signalisation typiquement anglais décorés de coquelicots, Burwash © French Moments


Le déroulement de la cérémonie

Ce qui suit est un petit récit illustré de la cérémonie à laquelle j’ai assisté dans le village de Burwash (East Sussex). [Lisez ici mon récit du centenaire de l’Armistice 1918 à Granier en Savoie].

Comme dans le reste du pays, la cérémonie a lieu le dimanche le plus proche du 11 novembre : le Remembrance Sunday.

Et pour une fois, après tant de journées pluvieuses en automne, le beau temps était au rendez-vous !

Vers 11h, la rue principale du village est fermée à la circulation pour permettre le défilé de la fanfare et des officiels.

Celui-ci parcourt la Main Street jusqu’au Burwash War Memorial, près de l’église.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Le défilé du Remembrance Day à Burwash © French Moments

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Les musiciens défilé du Remembrance Sunday à Burwash © French Moments

Burwash War Memorial © French Moments

La fanfare à son arrivé au monument aux morts de Burwash © French Moments

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

La fanfare à Burwash © French Moments

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

La fanfare à son arrivée au monument aux morts de Burwash © French Moments

Puis suivent les officiels qui prennent leur marque devant le monument aux morts.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Les officiels © French Moments

Le Burwash War Memorial, le monument aux morts

Ce cénotaphe est un monument funéraire élevé en 1920 à la mémoire des soldats morts au combat. Il ne contient pas de corps (contrairement au mausolée).

Le Burwash War Memorial au centre du village © French Moments

Le Burwash War Memorial au centre du village © French Moments

Ce monument aux morts est assez unique en son genre. Il présente la particularité d’être surmonté d’une lanterne.

La lanterne éclairée du Burwash War Memorial © French Moments

La lanterne éclairée du Burwash War Memorial © French Moments

Sa lumière s’allume lors de l’anniversaire de la mort d’un des soldats. Les noms d’une centaine de soldats qui ne sont jamais rentrés chez eux sont gravés sur le monument.

Burwash War Memorial© French Moments

Le nom des soldats morts au combat gravé sur le Burwash War Memorial © French Moments

Le Burwash War Memorial © French Moments

Le Burwash War Memorial © French Moments

Quand l’église sonne les onze coups du matin

Les deux minutes de silence sont observées, comme en France, à la 11e heure du 11e jour du 11e mois (“the eleventh hour of the eleventh day of the eleventh month”).

Le Burwash War Memorial et l'église anglicane © French Moments

Le Burwash War Memorial et l’église anglicane © French Moments

A 11h, la sonnerie aux morts du Last Post est interprétée à la trompette.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Les officiels © French Moments

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Les officiels © French Moments

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Les officiels © French Moments

Ensuite, le pasteur anglican lit une exhortation devant le cénotaphe.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

La pasteur lisant l’exhortation devant le Burwash War Memorial© French Moments

Il s’en suit deux minutes de silence. Moment de recueillement.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Pendant la minute de silence à Burwash © French Moments

L’hymne The Reveille signale la fin du silence.

La cérémonie se poursuit par le dépôt de gerbes, des couronnes de coquelicots (poppy wreaths), au pied du monument aux morts.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Le dépôt de couronnes de coquelicots au pied du Burwash War Memorial© French Moments

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Le dépôt de couronnes de coquelicots au pied du Burwash War Memorial© French Moments

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Les couronnes de coquelicots au pied du Burwash War Memorial© French Moments

Les représentants de l’église sont les premiers à se diriger vers l’église.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

En route vers l’église © French Moments

Puis suivent les officiels.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

A l’issue de la minute de silence © French Moments

La commémoration se termine par un office religieux à l’église.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

La cérémonie se poursuit dans l’église anglicane du village de Burwash © French Moments


Après avoir assisté à plusieurs cérémonies du 11 novembre en France et en Australie, j’ai été très ému de constater que les villageois restaient attachés à ce moment du souvenir. Comme à Granier l’année dernière, j’ai constaté que jeunes et vieux participaient à l’événement main dans la main. Preuve que les deux conflits mondiaux ont été si traumatisant pour toute une génération qu’il est utile de répéter encore et toujours : Lest we forget. N’oublions pas.

Remembrance Day à Burwash, East Sussex © French Moments

Lest We Forget – N’oublions pas. Burwash, 10 novembre 2019 © French Moments


 

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